Home / Cộng đồng / Top 10 / 10 Cuốn sách hay để bạn Khởi đầu ngoạn mục trong năm 2018

10 Cuốn sách hay để bạn Khởi đầu ngoạn mục trong năm 2018

Như thường lệ, Jane Ciabattari của BBC lại tiếp tục mang đến cho chúng ta danh sách những tác phẩm văn học thú vị để mở đầu năm mới 2018.

1. White Houses – Amy Bloom

Trong tiểu thuyết mới nhất của mình, Bloom đem đến cho người đọc hàng nghìn bức thư tiết lộ mối quan hệ giữa Eleanor Roosevelt và Lorena Hickok, cựu phóng viên của tờ Associated Press, người bí mật sống gần kề với Eleanor khi bà là Đệ nhất Phu Nhân của Tổng thống Franklin Delano Roosevelt.

Bloom kể lại câu chuyện từ quan điểm của “Hick” – một người có xuất thân từ nông thôn, nghiện thuốc lá và rượu, một cá nhân luôn thẳng thắn nói về cuộc sống khó khăn của mình, về những ngày cô làm việc ở tòa soạn và về tình yêu bền vững của cô dành cho Eleanor. Năm 1945, sau đám tang của FDR, Eleanor tìm đến Hick và đã được an ủi – cùng nhau uống sidecar, cùng nghe nhạc Cole Porter, và cùng chợp mắt ban trưa. Hick chia sẻ những câu chuyện về lần gặp gỡ giữa cả hai vào năm 1932, thời gian họ bên nhau, lần đối diện với FDR, cũng như những hiểm nguy và vui sướng khi yêu một phụ nữ quyền lực.

2. Feel Free – Zadie Smith

Smith, một trong những tiểu thuyết gia nổi tiếng nhất thế giới hiện nay, đã sáng tác hàng chục tản văn nằm ở giao lộ của “ba yếu tố bấp bênh, không chắc chắn: ngôn ngữ, thế giới, bản ngã.” 35 tản văn trong tuyển tập mới nhất của cô đã được sáng tác tại Mỹ và Anh trong thời kỳ tám năm cầm quyền của Tổng thống Obama – và giờ là “sản phẩm của một thế giới đã qua”.

Cuốn sách mở đầu bằng câu chuyện người con gái về thăm mẹ cô và khám phá hiệu sách Willesden Green cô hằng yêu quý đang gặp khó khăn. Ở một truyện ngắn khác, cô phản đối Facebook của Mark Zuckerberg bằng lời cảnh báo của người tiên phong trong lĩnh vực thực tế ảo Jason Lanier, rằng chúng ta quá tập trung vào loại phần mềm “khóa chặt” chúng ta. Smith còn phỏng vấn Jay-Z (“một nghệ sĩ già dặn như hình thức nghệ thuật của anh vậy”), đánh giá về sách và nghệ thuật, đi du lịch khắp nơi, và kết thúc bằng niềm vui – “thật là cõi điên cuồng của loài người.”

3. Happiness – Aminatta Forna

Một con cáo nhỏ – chính xác là một con cái, với bộ lông sáng lấp lánh – đã chạy qua Cầu Waterloo vào một ngày tháng 02/2014. Attila, một bác sĩ tâm thần người Ghana đến London để thuyết trình về bệnh PTSD, đang băng qua đường thì chạm mặt với cô gái tóc trắng, Jean, nhà động vật học hoang dã đang nghiên cứu về những con cáo ở đô thị.

Forna bắt đầu với những khoảnh khắc nhỏ bé và kết nối chúng thành một cuốn tiểu thuyết phong phú và hấp dẫn. Cô trải rộng tác phẩm của mình, từ khu rừng New England năm 1834, nơi một người săn sói đang theo dõi con thú giết chết gia súc của một nông dân, tới một trạm kiểm soát nguy hiểm ở Sierra Leone năm 2000, nơi Attila nhận ra người chỉ huy đã từng là bệnh nhân của mình. Happiness vừa là câu chuyện tình, vừa là một khám phá cho thấy sang chấn tâm lý không chỉ gây ra tổn hại, mà còn tạo nên sự kiên cường.

4. See What Can Be Done – Lorrie Moore

“See what can be done” (tạm dịch: Thử xem cô viết được gì nào) – Đó là “yêu cầu ma thuật” Moore nhận được mỗi lần Robert Silvers, biên tập viên huyền thoại của New York Review of Books, yêu cầu cô viết về một thứ gì đó. Theo lời chính Moore, quan điểm phân tích của bà là quan điểm “của một cư dân sao Hỏa vừa mới đặt chân đến một hành tinh xa lạ nhưng tuyệt đẹp.”

Tuyển tập 60 bài tiểu luận minh triết và uyên bác của nữ nhà văn từng đoạt nhiều giải thưởng quả là kho báu. Cuốn sách bao gồm suy nghĩ của bà về John Cheever, Bobbie Ann Mason, Alice Munro, Margaret Atwood, John Updike, Don DeLillo, Clarice Lispector và hàng chục người nữa. Thêm vào đó, bà cũng chia sẻ cả câu chuyện của mình sau khi xem bộ phim The Wire quá nhiều lần. Bà kết thúc bằng một bài viết vinh danh Stephen Stills, người mà những bài hát của ông – đối với thế hệ của Moore, đã “thấm nhuần trong tâm trí và xương tủy của chúng tôi.”

5. Florida – Lauren Groff

Tuyển tập truyện ngắn mới nhất của Groff cung cấp một bức chân dung gợi cảm và sâu sắc về Florida. Đó là một “mớ bòng bong ẩm ướt và dày đặc. Một vườn Địa dàng của những điều nguy hiểm.” Một cơn ác mộng. Một câu chuyện cổ tích. Một nơi mà hai đứa bé gái đã bỏ rơi trên một hòn đảo tựa như Robinson Crusoe, và cô chị đang cố gắng hết sức để bảo vệ em gái của mình. Và nơi mà bóng ma của một con báo đốm Florida đã làm khiếp đảm người phụ nữ đang bị mắc kẹt cùng các con trai của cô trong một trại săn cũ.

Ở một câu chuyện khác, một người phụ nữ đã để chồng và con trai của mình đi ra ngoài trong đêm Halloween đầy bão táp mà không có cô, cảm thấy bị bỏ rơi vì cô đã bị người bạn thân nhất của mình từ chối. “tôi có điểm gì mà mọi người lại xa lánh vậy?” – cô hỏi con chó. Một câu chuyện khác nữa lại nói về chuyến đi dạo ban đêm của một bà mẹ, mà từ đó “cuộc sống của những người hàng xóm dần tiết lộ, với những cửa sổ thắp sáng tựa một bể cá trong nhà.”

6. The Largesse of the Sea Maiden – Denis Johnson

Đây là tuyển tập cuối cùng của tiểu thuyết gia người Mỹ vừa qua đời vào tháng 05. Câu chuyện được lấy làm nhan đề sách – The Largesse of the Sea Maiden – theo chân hành trình của một người đàn ông chuyên quảng cáo điện thoại di động, từ New York đến San Diego, nơi mà quan điểm của anh bất ngờ thay đổi.

“Sáng nay tôi đã bị chấn động bởi nỗi buồn trước nhịp độ của cuộc sống – khoảng cách mà tôi đã đi từ thời trai trẻ, sự hiện diện thường trực của những hối tiếc cũ và những hối tiếc mới, sự thất bại trong việc làm mới bản thân trong những dạng hình mới mẻ –  điều ấy suýt chút nữa làm tôi đâm xe.” Ở một câu chuyện không thể đoán trước, một nhà văn trẻ bị thương đã được đưa đi kiểm tra đầu gối sau khi sử dụng chất LSD (“việc làm lộ ra nỗi đau, tự bản thân nó, đã như một điều hài hước, cũng tựa như làm lộ ra sức sống tràn ngập và vĩnh cửu của vũ trụ …”). Hay là lần ở chung một phòng giam với Strangler Bob cũng mang đến cho chúng ta một “thiên thần sa ngã” khác. Thật sự là một đoạn kết rực rỡ cho một nhà văn.

7. An American Marriage – Tayari Jones

Roy đã nhanh chóng từ quê nhà Eloe, Louisiana đến được Trường Cao đẳng Morehouse dành cho người Mỹ gốc Phi vốn rất nổi tiếng, sau đó anh bắt đầu một sự nghiệp kinh doanh đầy hứa hẹn.

Celestial, một sinh viên gốc Atlanta mới tốt nghiệp từ trường Spelman, vừa tìm thấy khoảnh khắc nghệ thuật của mình. Cả hai gặp nhau qua người bạn thời thơ ấu Andre của Celestial, sau đó họ kết hôn, và có vẻ đang rất hạnh phúc, mặc cho Celestial đôi lúc lại nghi ngờ (“Hôn nhân giống như việc ghép một cánh tay lên một thân cây vậy,” cô nói). Mười tám tháng sau, cuộc hôn nhân thất bại khi Roy bị buộc tội sai và bị kết án 12 năm tù ở Louisiana. Làm sao tình yêu có thể bền vững khi mà công lý thất bại? Đó là câu hỏi trọng tâm của tiểu thuyết mới lạ và đầy ẩn ý của Jones.

An American Marriage là một khai phá hấp dẫn về những mâu thuẫn gay gắt khiến chúng ta xa lìa nhau hay trói buộc vào nhau, vai trò của nạn phân biệt chủng tộc và sự cam kết giữa hai vợ chồng dọc theo thời gian – và qua nhiều thế hệ.

8. The Incendiaries – R.O Kwon

Ba sinh viên đại học gặp nhau tại trường Cao đẳng Noxhurst. Phoebe từng là một bậc thầy piano đầy tham vọng. Will là một sinh viên chuyển đến từ một trường cao đẳng tôn giáo ở California. John Leal thì trở lại Noxhurst sau khi sống ở Yangi, một thành phố của Trung Quốc nằm bên cạnh Bắc Triều Tiên. Ở đó, anh làm việc như là một nhà hoạt động thuộc nhóm người Mỹ giúp đỡ những người đào thoát khỏi Bắc Triều Tiên.

Anh đã bị các điệp viên Bắc Triều Tiên bắt cóc, đưa qua biên giới tới một khu trại, nơi anh phải chứng kiến nhiều nỗi kinh hoàng và rồi được thả ra sau năm tháng. Khi ba người bạn cùng lớp cùng tụ họp và uống rượu, Will bị thu hút bởi Phoebe, nhưng John Leal lại đang kéo cô đi theo, vì điều gì đó nham hiểm. Tiểu thuyết đầu tay được sáng tác rất tinh tế của Kwon quả là một sự pha trộn bùng nổ, trong đó kể lại sự hình thành của một giáo phái dẫn đến bạo lực.

9. No Immediate Danger – William Vollmann

Tập đầu tiên trong dự án mới của tác giả đoạt giải thưởng, Vollmann, là một nền tảng quan trọng viết về sự nóng lên toàn cầu và về những ảnh hưởng của năng lượng hạt nhân ở Nhật Bản, kết hợp với nhiều chuyến đi của ông sau thảm hoạ sóng thần và thảm họa hạt nhân.

Nhan đề cuốn sách bắt nguồn từ một cụm từ chính thức được sử dụng bởi các nhà chức trách Nhật Bản sau tai nạn tại Fukushima. Nghiên cứu đầy đủ của Vollmann bao gồm các nguồn năng lượng: than, dầu, khí tự nhiên và năng lượng nguyên tử. Để kể câu chuyện của mình, ông đã “leo lên những dãy núi có nhiều hầm mỏ, thử hít dầu thô, và thỉnh thoảng ‘tắm nắng’ cho mặt mình bằng tia gamma.” Ông nêu ra những câu hỏi phức tạp về những đánh đổi và lựa chọn mà chúng ta phải đối mặt, luôn luôn tự hỏi những người trong tương lai sẽ đánh giá chúng ta như thế nào. Vì điện “cũng kiệt sức như đàn trâu,” ông lưu ý một cách mỉa mai, “việc sử dụng điện không cần thiết sẽ gây phàn nàn nhiều hơn bạn có thể tưởng tượng trong tương lai.”

10. Grist Mill Road – Christopher Yates

Grist Mill Road mở đầu với một tội ác: “Tôi nhớ những tiếng súng đã tạo âm thanh ồn ảo, phssh phssh, và mỗi lần anh ta đánh cô áy, cô lại hét lên.”

Đó là vào năm 1982, trong một sự kiện được gọi là “Swangum shooting” – vốn đã gắn kết ba người bạn học Patrick, Hannah và Matthew suốt cả cuộc đời họ. Năm 2008, khi Hannah kết hôn với Patrick và bắt tay viết một cuốn sách về tội ác, Matthew đột nhiên xuất hiện lại, khơi lại bí mật và ý nghĩ trả thù. Yates đã xây dựng một câu đố tâm lý ly kỳ trong cuốn tiểu thuyết đầu tay của mình, Black Chalk. Trong tác phẩm thứ hai, anh đã viết một áng văn thậm chí còn phức tạp và khiêu khích hơn với những câu hỏi về trách nhiệm đạo đức, về sự tương đối của sự thật, độ tin cậy của trí nhớ và hậu quả lâu dài của hành động của chúng ta.

Kim Phụng (Theo BBC)

About Kim Phụng

Nguyễn Kim Phụng
Believe that you will succeed and you will - Dale Carnegie

Check Also

Những cuốn sách bán chạy nhất trên Amazon trong hơn 20 năm qua

Free Download WordPress Themes and plugins.Danh sách dưới đây sẽ góp phần khẳng định một …

error: Content is protected !!