Home / Cộng đồng / Top 10 / 10 cuốn sách nổi bật tháng Bảy 2018 do BBC tuyển chọn

10 cuốn sách nổi bật tháng Bảy 2018 do BBC tuyển chọn

Từ câu chuyện dựa trên một vụ án có thật tại Thượng Hải những năm 1930, đến tập thơ đương đại của người Mỹ bản địa, biên tập viên BBC – Jane Ciabattari – cam đoan những tựa sách này xứng đáng với thời gian của bạn!

1. City of Devils – Paul French

Vào thập niên 1930, Thượng Hải là thành phố lớn thứ năm trên thế giới, một “cảng thông thương” quốc tế với sự pha trộn giữa nhiều ngôn ngữ, phong tục và luật lệ đại diện cho 14 cường quốc nước ngoài cũng như người Trung Quốc.

French đã chọn nơi này làm bối cảnh cho câu chuyện phi hư cấu của mình về hai gã đàn ông “tung hoành khắp đất Thượng Hải như vua chúa” trong những năm trước sự kiện Trân Châu Cảng. Sinh ra ở Vienna trong cảnh không một xu dính túi, ‘Dapper Joe’ Farren trở thành một vũ công chuyên nghiệp (cùng với bạn nhảy, Nellie gốc Nga) kiêm quản lý nhóm nhảy ở các câu lạc bộ đêm xa xỉ, mà sau này thành sòng bạc lớn nhất ở Viễn Đông. Bạn đồng hành sau cùng của anh là ‘Lucky Jack’ Riley, cựu lính Hải quân Mỹ, từng có thời gian ngồi tù, nay trở thành vua cờ bạc Thượng Hải.

Trong tác phẩm trinh thám lịch sử tuyệt vời này, French kể lại những thăng trầm của bộ đôi trong giai đoạn 1929 – 1941, gợi lên nhiều khung cảnh sống động từ nỗi tuyệt vọng trong nghèo túng đến những thú xa hoa bậc nhất.

2. My Year of Rest and Relaxation – Ottessa Moshfegh

Cây bút từng vào đến chung kết giải Man Booker, Moshfegh, nay đã trở lại với câu chuyện đen tối về một cô gái 24 tuổi sống tại khu Upper East Side, New York, người quyết định sẽ “ngủ đông” trong một năm, kể từ tháng 6/2000.

Cha mẹ cô vừa qua đời, còn bản thân cô thì thất nghiệp. Giấc ngủ mang lại cho cô “sức mạnh để cảm nhận và di chuyển và suy nghĩ và tưởng tượng, [giữ cô] an toàn khỏi những đau khổ của … việc đi loanh quanh trong trạng thái tỉnh táo.” Tay bác sĩ tâm thần ‘tưng tửng’ liền kê toa một loạt các loại thuốc trị chứng mất ngủ, gồm Ambien, Nembutal và Infermiterol, và thế là cô ngủ li bì suốt ba ngày.

Khi thức dậy, cô xem phim, đến hiệu tạp hóa gần đó mua vài cốc cà phê và còn được anh chàng “bạn trai cũ” Trevor và cô bạn thân đại học Reva đến thăm. Việc cô chìm trong giấc ngủ cuối cùng trở thành nguồn nguyên liệu cho nghệ thuật. Châm biếm, láu lỉnh và gợi nhiều suy nghĩ sâu cay.

3. Crux – Jean Guerrero

Guerrero đã sử dụng các kỹ năng của một nhà báo và tình yêu mãnh liệt dành cho cha mình để cố gắng làm sáng tỏ những bí ẩn về hành vi của người đàn ông ấy. Câu chuyện của ông, cô viết, gồm “Vượt qua ranh giới. Vượt qua ranh giới giữa điên rồ và tỉnh táo.

Vượt qua tất cả để bước vào thế giới song song.” Liệu ông có phải là một bệnh nhân tâm thần phân liệt, hay một pháp sư, hay là mục tiêu cho của một thí nghiệm CIA? Cô bắt đầu từ người mẹ gốc Puerto Rico của mình, một bác sĩ y khoa, người chỉ quan tâm đến thực tế. Cô kể lại chuyện tình của cha mẹ mình, rồi đến khi họ chia tay, sau đó đào sâu hơn về họ hàng tổ tiên của cha cô ở Mexico, về một bà cố tự xưng là bà đồng – La Adivina, hay ‘nhà tiên tri.’ Trên con đường mòn ấy, cô chấp nhận một công việc mạo hiểm với tư cách là phóng viên ở Mexico City, và đã suýt chết đuối trong một cuộc chạy trốn khỏi Los Tuxtlas, Veracruz.

Guerrero đã cấu trúc câu chuyện về hành trình của mình một cách khéo léo, tôn vinh những khám phá cùng những bí ẩn của nó.

4. Empress – Ruby Lal

Người phụ nữ duy nhất cai trị dưới triều đại Moghuls của Ấn Độ, Nur Jahan, vợ thứ 20 của Hoàng đế Jahinger và người cùng ông cai trị đất nước, là một góa phụ 34 tuổi khi hai người họ kết hôn năm 1611. Lal viết, bà là “một nữ hoàng khôn ngoan và công bằng, một chính khách sáng suốt, và một xạ thủ cừ khôi.”

Bà săn lùng và giết chết nhiều con hổ; là người dẫn đầu đoàn quân bước vào trận chiến. Bà trở nên bất tử qua một bức chân dung cùng một khẩu súng. Sau khi Hoàng đế qua đời vào năm 1627, con trai của ông, Shah Jahan, đã cướp lấy quyền lực của bà và xóa bỏ những công lao của bà khỏi lịch sử (bà đã vi phạm các quy tắc truyền thống trong đó không cho phép phụ nữ tham gia vào “các vấn đề của chính phủ và chủ quyền.”)

Tiểu sử hấp dẫn của Lal, kể lại hành trình nhanh chóng vươn đến đỉnh cao quyền lực và sau đó là sự xuống dốc thậm chí còn nhanh hơn, đã cho người đọc được chiêm ngưỡng Nur Jahan với vẻ huy hoàng của bà.

5. Eden – Andrea Kleine

“Điều gì đã xảy ra với Larry” đã trở thành câu nói mà những người trong gia đình dùng mỗi khi nói về trải nghiệm đau thương khi Hope và em gái Eden của cô trải qua lúc còn là những đứa trẻ, khi cả hai bị bắt cóc ở trạm xe buýt bởi một gã đàn ông lạ mặt tự nhận là người quen của cha hai cô bé.

Hắn đã giữ hai chị em trong rừng trong nhiều ngày, đánh thuốc và có thể đã hãm hiếp Eden. Hai mươi năm sau, Hope trở thành một biên kịch không mấy danh tiếng, người đã từ lâu không còn thân thiết với Eden. Cô mới quay lại làm người độc thân sau khi lừa dối bạn gái, và còn đang khóc than cho người mẹ vừa mới qua đời vì ung thư. Lên đường tìm kiếm Eden, cô về thăm lại gia đình phức tạp của mình – cha cô và bà vợ trẻ mới của ông; mẹ của Eden, Suriya; một bà mẹ kế khác, và bạn trai cũ của Eden, Eric – và khám phá những bí mật được chôn giấu từ rất lâu.

Kleine khắc họa hình ảnh những người mà Hope yêu thương cùng những sang chấn tinh thần cô phải chịu đựng bằng tất cả sự tinh tế và từ bi.

6. Fruit of the Drunken Tree – Ingrid Rojas Contreras

Tiểu thuyết đầu tay đầy thu hút của nhà văn gốc Colombia, Contreras, được xây dựng từ những trải nghiệm của gia đình cô ở Bogotá trong thập niên 1990 hỗn loạn (Cô mới 14 tuổi khi họ chạy trốn).

Contreras kể câu chuyện về sự phản bội qua con mắt của Chula, 7 tuổi trong phần đầu của tiểu thuyết, và Petrona, người giúp việc 13 tuổi mà mẹ Chula đã thuê để tới làm việc trong khu nhà giàu (gated community) của họ. Khi Chula chứng kiến vụ ám sát ứng cử viên tổng thống chống cartel, Luis Carlos Galán, vào năm 1990, thì Petrona cũng đang khóc thương tiếc cho cậu em trai 12 tuổi của mình, bị ám sát bởi bọn khủng bố vì nghi ngờ em là một du kích. Chula bị thương do các mảnh vụn thủy tinh bay trong một vụ đánh bom xe hơi, và kinh hoàng khi biết tin “Vua thuốc phiện Medellín”, Pablo Escobar, vừa vượt ngục.

Petrona đã là nơi nương náu và là chỗ dựa an toàn, cho đến khi bạn trai của cô âm mưu bắt cóc Chula và em gái. Petrona liệu sẽ về phe ai?

7. From a Low and Quiet Sea – Donal Ryan

Limerick, Ireland là bối cảnh cho tiểu thuyết thứ tư cực kỳ cảm động của Ryan. Cuốn sách đan xen câu chuyện của “ba linh hồn lạc lối” trên đường về nhà.

Nhà văn bắt đầu với Farouk, một người Syria theo Công giáo, người đã xin tị nạn khi cuộc sống xung quanh anh sụp đổ. Anh mạo hiểm đưa vợ và con gái vượt biên bằng đường biển, nhưng chiếc thuyền nổ tung, mọi người đều mất mạng. Sau đó là Lampy, chàng trai ở độ tuổi 20, người không thể giữ bạn gái được Chloe và cũng chẳng thể “tĩnh tâm”. Anh sống với mẹ và ông ngoại ‘độc ác’ (“khi ông ấy còn khỏe mạnh, ông có thể cắt thế giới làm đôi.”) Người thứ ba là John, một người vận động hành lang với “sở trường gian xảo trong việc khiến mọi người ghen ghét nhau.”

Câu chuyện của anh xuất hiện dưới hình thức lời thú nhận một đời tội lỗi. Ba câu chuyện kết hợp trong đoạn kết bi kịch của Ryan.

8. The Traveling Feast – Rick Bass

Mới độc thân sau một cuộc hôn nhân dài, với hai cô con gái đều đã đi học đại học, Bass lên đường trong ‘cuộc hành hương’ tìm kiếm “một công thức cho sự vĩ đại, trong nghệ thuật và trong cuộc sống”.

Ông đến thăm các nhà văn, những người truyền đã cảm hứng và hướng dẫn ông, và để tỏ lòng biết ơn, ông nấu cho họ một bữa ăn tuyệt vời, với sự giúp đỡ từ các sinh viên của mình. Ông mang súp mùi tây với kem nấm morel đến cho Peter Matthiessen ốm yếu ở Sagaponack, New York; đi dã ngoại ở Central Park với Amy Hempel; chuẩn bị món paella cho Lorrie Moore và Mary Gordon ở Madison, Wisconsin; làm món cá hồi phủ hạt hồ trăn và bánh chocolate Texas cho Denis Johnson, người sống trong thung lũng cạnh nhà của Bass ở Montana ở Yaak.

Cũng có những rủi ro (như khi gà tây nổ trong lò nướng gas của Tom McGuane), và những khoảnh khắc u sầu. Việc ăn mừng cuộc sống sáng tạo này tràn ngập những câu chuyện và những món ăn tuyệt hảo.

9. New Poets of Native Nations – Heid E Erdrich, biên tập

Nhà thơ người Ojibwe, Erdrich, tập hợp tác phẩm của 21 nhà thơ có tập sách đầu tiên được xuất bản sau năm 2000, gọi nó là “thơ ca của một thời đại mới – một kỷ nguyên của những chứng nhân, của việc chuyển hóa thành tiếng nói.”

Mỗi người trong số họ có một kết nối riêng biệt với một trong 566 bộ lạc bản xứ được liên bang công nhận ở Mỹ. “Trong suy nghĩ của người Mojave,” Natalie Diaz viết, “cơ thể và đất đai là như nhau.” Eric Gansworth, người Onondaga, mô tả lần ông bà của mình gặp nhau trên chuyến tàu đến trường Carlisle Indian. Tommy Pico, từ khu dành riêng cho người Viejas, đã lồng ghép những khái niệm “văn hóa đồng tính” của Brooklyn và “những người ở giữa” của Kumeyaa.

Layli Long Soldier, của Oglala Lakota, đã bất tử hóa 38 người đàn ông Dakota treo cổ theo lệnh của Abraham Lincoln, cùng tuần đó ông đã ký Tuyên ngôn Giải phóng Nô lệ. LeAnne Howe, người Choctaw, đã thổi hồn cho sợi thừng của người treo cổ trong bài thơ The Rope Seethes. Một tuyển tập nhiều ý nghĩa.

10. Making Oscar Wilde – Michèle Mendelssohn

Câu chuyện của Mendelssohn về cách mà “gã lập dị trong mắt dân Ireland” trở thành “người nổi tiếng quốc tế” tập trung vào thời trẻ của Wilde, chỉ vài năm sau Oxford, và hành trình nổi tiếng ở Mỹ của ông vào năm 1882.

Đến thời điểm đó, ông đã xuất bản tập thơ đầu tiên của mình, và đã bị châm biếm trên sân khấu ở London trong vở Gilbert and Sullivan’s Patience qua hình ảnh nhân vật Bunthorne, ví dụ của một kẻ cuồng thời đại Victoria. Được giới thiệu trong một tour diễn kiểu gánh xiếc trên khắp đất Mỹ của nhà hát kịch Richard D’Oyly Carte, Wilde trong lớp áo khoác lông thú đã khiến công chúng mê mẩn với những bức ảnh công khai và những cuộc phỏng vấn với báo giới. Phản ứng dữ dội xuất hiện dưới dạng những bức tranh biếm họa vốn dĩ chỉ tăng thêm phần nổi tiếng cho ông.

Một câu chuyện thú vị về tài năng của chàng Wilde trẻ trong việc tự quảng bá bản thân lại phù hợp với sự ra đời của văn hóa người nổi tiếng trong “thời đại Barnum” (thời đại văn hóa đại chúng thành thị, thế kỷ 19).

Kim Phụng (Theo BBC)

About Kim Phụng

Nguyễn Kim Phụng
Believe that you will succeed and you will - Dale Carnegie

Check Also

44 cuốn sách khiến bạn tan nát cõi lòng (P.1)

Đâu đó trong cuộc đời, bạn cần một lần khóc nức nở cho thật đã. …

error: Nội dung được bảo vệ !!