Home / Cộng đồng / Top 10 / 10 Cuốn sách hay nhất viết về tháng Mười hai

10 Cuốn sách hay nhất viết về tháng Mười hai

Tháng Mười hai không chỉ là những ngày lễ tưng bừng, mà ẩn chứa đằng sau đó là những nỗi buồn miên man trong những khoảnh khắc cuối cùng của năm.

10 tác phẩm dưới đây được chọn vởi những tựa sách được cộng đồng Goodreads bình chọn là đáng để bạn dành thời gian ra đọc hoặc đọc lại lần nữa trong Tháng Mười Hai này, từ tiểu thuyết cho đến truyện ngắn, từ chính luận, đương đại cho đến trinh thám. Hãy chuẩn bị một cốc socola và chuẩn bị lên giường để tận hưởng những trang sách nào!

1. Tenth of December (Ngày Mười tháng Mười hai) – George Saunders

Ngày Mười tháng Mười Hai là tuyển tập gồm 10 câu chuyện ngắn đã từng được đăng tải trên tờ The New Yorker và Harper’s trong suốt khoảng thời gian từ 2009 đến 2011. Cuốn sách xoay quanh cuộc đời của nhiều tuyến nhân vật kỳ lạ như một cô gái bị bắt cóc 3 ngày trước ngày sinh nhật, người đàn ông trang trí cột, một tù nhân, một chủ cửa hàng đồ cổ,…

Cuốn sách được đặt theo tên của truyện ngắn cuối cùng, Ngày Mười tháng Mười Hai kể về cuộc gặp gỡ của hai con người bị dồn đến tuyệt vọng. Người đàn ông trung niên mắc bệnh ung thư đã chọn cách đông cứng đến chết trong một ngày tháng Mười hai lạnh lẽo trước khi bị một thiếu niên mới lớn phá hỏng kế hoạch.

Tác giả George Saunders là nhà văn, nhà báo người Mỹ, đồng thời là biên tập của nhiều tờ báo có uy tín như The New Yorker, The Guardian. Ông nổi tiếng với nhiều truyện ngắn mà trong đó Ngày Mười tháng Mười Hai là tác phẩm nổi tiếng nhất. Năm 2017, Saunders được trao giải thưởng Man Booker cao quý cho tác phẩm tiểu thuyết đầu tay mang tên Lincoln in the Bardo.

Ngày Mười tháng Mười Hai được coi là tập truyện ngắn sâu sắc, lay động nhưng cũng hài hước nhất của George Saunders. Tác phẩm đã chiến thắng giải The Story Prize và Folio Prize trong hai năm liên tiếp 2013 và 2014 sau khi vào đến vòng chung kết của giải Sách quốc gia Mỹ. Tờ The New York Times cũng chọn cuốn Ngày Mười tháng Mười Hai trong Top 10 cuốn sách hay nhất năm 2013. Ngày Mười tháng Mười Hai là tập truyện ngắn nổi tiếng của nhà văn giành giải Man Booker 2017 George Saunders.

2. December Boys (Những chàng trai tháng 12) – Michael Noonan

nhung chang trai thang 12

Những chàng trai tháng 12 xoay quanh tình bạn của 5 cậu bé cùng đến từ cô nhi viện. Chúng được gọi là “Những chàng trai tháng Mười Hai’’ vì hầu hết mọi người đều nghĩ chúng được sinh ra vào tháng cuối cùng của năm.

Trong một kỳ nghỉ đến bãi biển, những đứa trẻ phát hiện ra rằng có người muốn nhận nuôi một trong số chúng. Từ đây, cuộc cạnh tranh đầy căng thẳng đã nổ ra giữa 5 chàng trai chỉ để chứng minh mình là người xứng đáng nhất trong mắt “bố mẹ’’ tương lai.

Michael Noonan là nhà văn người Australia nổi tiếng với nhiều tác phẩm dành cho độc giả ở nhiều lứa tuổi. Ông cũng là nhà sáng lập, biên kịch của các chương trình truyền hình có tiếng của đất nước này. Bãi biển là một trong những cảm hứng sáng tác lớn nhất của Noonan và cũng đã xuất hiện nhiều lần trong các tác phẩm của ông như series Flying Doctor, The Pink Beach và cả Những chàng trai tháng 12.

Lấy bối cảnh năm 1930 trước khi chiến tranh thế giới thứ hai nổ ra, Những chàng trai tháng 12 là câu chuyện giản dị về tình bạn, về ước mơ có mái ấm gia đình và khát khao được hòa nhập với xã hội, giống như những người bình thường của những cậu bé khác thường. Cuốn sách đã được dựng thành phim vào năm 2007 với sự tham gia của nam diễn viên Daniel Radcliffe, nổi tiếng với vai diễn Harry Potter.

3. Last December (Tháng Mười Hai cuối cùng) – Matt Beam

Một thiếu niên 15 tuổi đang đấu tranh với chứng trầm cảm và tự tử cố gắng giải thích tất cả những sự đời xảy ra xung quanh cậu trong các lá thư gửi đến cho người em gái còn chưa ra đời của cậu. Cậu kể về cô bạn mới ở trường trung học, về đội khúc côn cầu, về một anh chàng bỏ học mang theo những ý tưởng mới mẻ và điên rồ,…

Cậu viết cho em-gái-chưa-sinh-ra để một ngày nào đó con bé sẽ biết những gì đã xảy ra vào tháng 12 cuối cùng của anh trai nó. Nếu như một ngày nào đó nó được sinh ra mà cậu tình cờ không còn có mặt trên đời, thì ít nhất nó cũng biết mình có một người anh trai yêu thương nó đến nhường nào.

Last December là một câu chuyện buồn về một thế hệ thanh thiếu niên đang ngày ngày phải vật lộn với cuộc sống. Nhưng cuốn sách cũng là bài học cho các bậc phụ huynh để có thể phần nào thấu hiểu được tâm lý của giới trẻ, cô đơn, tuyệt vọng và khao khát được sống trong tình yêu thương của cha mẹ và xã hội.

Matt Beam là nhà văn trẻ người Canada yêu thích các môn thể thao từ bóng chày cho đến khúc côn cầu. Ông từng có khoảng thời gian khó khăn khi còn là một thiếu niên trước khi quyết định sẽ khắp các quốc gia mà ông yêu thích. Matt Beam cũng là một nhiếp ảnh gia tài năng, ông cùng Joanne Schwartz đã thực hiện một vài cuốn sách ảnh về các dòng chữ và con số quảng cáo trong thành phố.

4. The Warmest December (Tháng Mười Hai ấm nhất) – Bernice L. McFadden

The Warmest December là câu chuyện cảm động về một gia đình bị chứng nghiện rượu hành hạ, làm thay đổi hoàn toàn cuộc sống của họ. Người cha mỗi khi uống rượu đều trở nên độc ác và tàn nhẫn, đánh đập không thương tiếc vợ và con nhỏ. Cho đến khi cả hai mẹ con dần dần chìm đắm trong rượu, họ mới thấu hiểu được hết nỗi đau mà cơn nghiện rượu gây ra cho gia đình họ.

Cuốn sách gợi những hồi ức mà cô con gái nhớ lại khi ngồi cạnh người cha đang nằm chờ chết trong thời khắc cuối cùng của năm. Cô nhớ lại quá khứ không tươi đẹp của mình gắn liền với cơn nghiện rượu, thất bại trong cả tình yêu và công việc, và tự hỏi liệu đời mình rồi cũng sẽ kết thúc trong đau đớn giống như cha cô hiện tại hay không.

Bernice L. McFadden là nhà văn người Mỹ nổi tiếng với bộ sách lãng mạn Geneva Holliday và đồng thời là cây viết điểm sách được yêu thích của các tờ báo The Washington Post và The New York Times. Cuốn sách mới nhất của bà, The Book of Harlan đã giành được vô số giải thưởng lớn nhỏ, bao gồm cả American Book Award 2017.

The Warmest December là cuốn sách đầu tay của McFadden và được đánh giá là một trong những tác phẩm hay nhất của bà. Cuốn sách đánh thức bản năng yếu đuối nhất trong tâm hồn mỗi người, nhưng cũng là lời cảnh tỉnh cho những ai vẫn còn đang gắn liền đời mình với rượu mà phá hỏng tương lai và hạnh phúc của chính mình.

5. The Thing about December (Điềi về tháng Mười Hai) – Donal Ryan

The Thing about December gồm 12 chương trải dài trong 12 tháng trong một năm đầy đau khổ của một chàng thanh niên trẻ sống cô độc cùng mẹ tại vùng nông thôn Ireland. Mỗi chương truyện là hành trình người thanh niên đối mặt với những mối quan hệ rắc rối, tập lái trên chiếc xe cũ kỹ của mẹ hay tưởng tượng ra cảnh thân mật với các cô nàng.

Cuốn sách được kể theo ngôi thứ ba với giọng văn vừa buồn bã vừa vui nhộn, vừa nghiêm túc nhưng cũng rất khôi hài. Giống như một liệu pháp tâm lý, The Thing about December đã lật lại cả một chuỗi sự kiện mà sau này dẫn đến những chấn thương tinh thần mà nhân vật chính gặp phải khi mẹ anh ta qua đời, tất cả kết thúc vào tháng 12 cuối cùng của năm ấy.

Donal Ryan là nhà văn người Ireland, một trong những cây viết hay nhất thế hệ mới của đất nước này. Cuốn sách đầu tay của ông, The Spinning Heart đã từng lọt vào vòng sơ khảo của giải Man Booker 2013 và chiến thắng giải Guardian First Book Award trong cùng năm đó.

The Thing about December là cuốn tiểu thuyết thứ hai của Ryan và đã bị từ chối 47 lần trước khi được đồng ý xuất bản. Cuốn sách sau đó đã được đề cử cho Tiểu thuyết của năm 2013 của giải Irish Book Awards, hạng mục mà cuốn The Spinning Heart đã chiến thắng ngay một năm trước.

6. The Door to December (Cánh cửa đến tháng Mười Hai) – Dean Koontz

Tác giả bestseller số 1 của Thời báo New York đã đưa ra một cuốn tiểu thuyết thực sự hồi hộp về một người mẹ phải cứu con gái khỏi một mối đe dọa mà bà khó có thể hiểu được. Điều gì đã xảy ra với Melanie chín tuổi trong suốt sáu năm cô đã phải trải qua những cuộc thử nghiệm khủng khiếp? Và sức mạnh không thể ngăn cản của cô ấy có thể thoát ra từ phía sau “Cánh cửa đến tháng Mười Hai”?

Dean Knootz tên đầy đủ là Dean Ray Knootz. Ông sinh ngày 9 tháng 7 năm 1945 tại Everett, bang Pennsylvania, Mỹ. Hiện ông đang sinh sống và làm việc tại Orange County, California cùng vợ.

Dean Knootz là một tiểu thuyết gia nổi tiếng với các tác phẩm thuộc thể loại truyện trinh thám ly kỳ hay kinh dị, bí ẩn. Bên cạnh tên thật, Dean Knootz còn sáng tác dưới rất nhiều bút danh khác nhau, trong đó nổi tiếng nhất là “David Axton”, Leigh Nichols” hay “Brian Coffey”.

Khi còn là sinh viên năm cuối đại học, Dean Knootz đã giành giải thưởng trong cuộc thi viết văn Atlantic Monthly và ông bắt đầu sáng tác kể từ đó. Tính tới thời điểm này, các tác phẩm của Dean Knootz đã được chuyển ngữ sang 38 thứ tiếng và bán được hơn 450 triệu bản. Nhiều tác phẩm của ông đã được chuyển thể thành phim. 14 quyển sách của Dean Knootz đã đứng vị trí thứ nhất trong danh sách sách bìa cứng bán chạy nhất của tờ New York Times, đưa Dean Knootz vào số ít 12 tác giả đã đạt được thành tựu tương tự. Sách của ông không chỉ nổi tiếng trong nước mà còn bán chạy ở nhiều quốc gia khác như Nhật Bản hay Thụy Điển.

Các tác phẩm tiêu biểu: loạt truyện Black Cat Mysteries (1973 – 1975), loạt truyện Moonlight Bay (1998 – 1999), loạt truyện Odd Thomas (2003 – nay), loạt truyện Frankensten (2005 – 2011).

7. December – Phil Rickman

Trong những tàn tích của thế kỷ thứ mười hai của một tu viên, người ta nói rằng mỗi hòn đá đều bị dính máu. Vào ngày 8 tháng 12 năm 1980, máu sẽ chạy lại …

Trong những tàn tích của một tu viện trung cổ bị ma ám, bốn nghệ sĩ hy vọng lịch sử đen tối của những bí mật trong quá khứ sẽ dần chìm vào quên lãng. Mọi sự thật gần như đã bị thiêu rụi. Nhiều năm sau đó, nhóm người họ buộc phải quay trở lại tu viện để đối đầu với cái ác cũ mà họ phát hiện ra.

Mười ba năm trước, vào một đêm tháng mười hai lạnh giá, một ban nhạc rock tên là The Philosophers Stone đã tập trung tại các di tích cổ của một tu viện để ghi âm album mới của họ. Buổi tối kết thúc trong đổ máu và cái chết. Bây giờ, các băng từ buổi ghi hình định mệnh đã được phát hành dưới dạng đĩa nhạc mang tên The Black Album, và các thành viên rải rác của ban nhạc biết rằng đã đến lúc tái hợp. Thời gian để trở lại đêm tối đen tối đó – cho một lần biểu diễn cuối cùng.

8. Fireflies in December (Đom đóm tháng Mười Hai) – Jennifer Erin Valent

Jessilyn Lassiter không bao giờ biết rằng hận thù có thể lẩn trốn trong trái tim con người cho đến mùa hè năm 1932 khi cô ấy bước sang tuổi 13. Khi người bạn thân nhất của cô, Gemma, mất cha mẹ của mình trong một ngọn lửa bi thảm, cha của Jessilyn thề sẽ chăm sóc cô như một người thân của mình, mặc dù thực tế Gemma luôn chứa đứng nỗi căm phẫn và u uất bởi thành kiến ở thị trấn miền nam Virginia của họ.

Bạo lực nảy ra một nhóm nhỏ cư dân đứng lên đoàn kết và quyết định đưa vấn đề vào tay của chính họ. Khi căng thẳng gắn kết trong cộng đồng nhỏ, lòng trung thành được thử thách và Jessilyn buộc phải nói lời tạm biệt với những ngày vô tư của tuổi trẻ. Fireflies in December là tác phẩm chiến thắng trong Cuộc thi Tiểu thuyết Hoạt động Tiểu thuyết của Nhà văn Nhà văn Cơ đốc năm 2007.

9. December – Karen Lofgren

Hơn một trăm năm sau trong tương lai, trái đất đã rơi vào cuộc xâm lược của giống loại ngoài trái đất Drevi. Một nửa dân số đã bị bắt làm mẫu vật, trong khi phần còn lại đang đấu tranh cho cuộc sống của họ trong một phong trào kháng chiến đã chịu phải nhiều thất bại hơn chiến thắng.

Ted Anderson, một chuyên gia thông tin 42 tuổi từ Mỹ, cho rằng không gì có thể cứu ông khỏi cuộc sống mới. Mặc dù là một phụ tá cho một nhà khoa học Drevi hàng đầu đối xử tốt với anh ta, anh ấy được nhắc nhở mỗi ngày là anh ta thật sự là gì. Một mẫu vật. Người thấp kém không có tương lai.

Sau đó, hai người ngoài hành tinh mới lạ đến như là đại diện của chính phủ của họ, muốn mang tự do nhân loại khỏi lực lượng xâm lược. Và tất cả những giấc mơ của Ted trở thành hiện thực. Anh ta đang trên một tàu vũ trụ, vượt qua không gian với tốc độ mà anh chưa bao giờ tưởng tượng ra. Và trên hết, anh ta lại tự do. Bây giờ Ted đã bị cuốn vào cuộc xung đột nguy hiểm để cứu tất cả những gì anh ta biết và yêu. Nhưng số phận của cả nhân loại có thể nằm trên vai anh.

Trong tác phẩm khoa học viễn tưởng tuyệt vời này, tác giả Karen Lofgren dệt nên một câu chuyện về điều kiện của con người, và thậm chí trong những thời điểm đen tối nhất, nó có thể tỏa sáng trong tương lai. Hình ảnh bìa được phép của NASA, ESA và Nhóm Di sản Hubble (STScI AURA) – HS Hợp tác Hubble. Tiếc thay, án bản này không được NASA xác nhận.

10. A Long December (Tháng Mười Hai đằng đẳng) – Richard T. Chizmar

Năm 1996, bộ sưu tập truyện ngắn đầu tay của Richard Chizmar, “Midnight Promises” lọt vào chung khảo giải thưởng World Fantasy. Nhà xuất bản Weekly gọi nó là “một bộ sưu tập đáng giá” trong đó nổi bật nhất là truyện ngắn “The Silence of Sorrow” (tạm dịch: Sự im lặng của nỗi sầu) như một “kiệt tác”.

Hai năm sau, Subterranean Press xuất bản một bộ sưu tập nhỏ từ Chizmar mang tên “Monsters and Other Stories”. Trong phần giới thiệu của mình, nhà phê bình Edward Bryant nói: “Khi mọi thứ được nói và làm, cuốn sách này sẽ để lại cho bạn sự im lặng hoàn toàn, cho bạn thời gian và cơ hội chiêm ngưỡng những gì bạn vừa đọc. Những người không bị chùn bước, Chizmar sở hữu một món quà tinh tế của sự đồng cảm, với lòng từ bi và lòng nhân ái, anh sẽ đưa bạn vào trong cuộc sống (và linh hồn) của con quái vật.”

Bây giờ, gần hai thập kỉ sau, Chizmar lắp ráp 35 câu chuyện, kể cả tiểu thuyết chưa từng được xuất bản trước đây, và giới thiệu cho độc giả hâm mộ tác phẩm trọn vẹn mang tên “A Long December”. Bộ sưu tập mới khổng lồ này có hơn 150.000 chữ chứa đựng những truyện ngắn hay nhất của Chizmboar và bao gồm 8.000 chữ của Chú giải Câu chuyện tự truyện.

Chuyện kỳ ​​lạ, đầy châm chích, sâu sắc, những câu chuyện trong A Long December từ kinh dị đến hồi hộp, từ tội phạm đến giả tưởng, từ chính thống đến huyền bí.

Thu Hoài, Mai Anh

About Mai Anh

Dao Mai Anh

Biên tập viên mảng Tin tức – Giải trí
maianh@bookaholic.vn

Check Also

5 Cuốn sách Tranh tiết lộ Sức mạnh của Ngòi bút dành cho Thiếu nhi

Trong thời đại kĩ thuật số này, những tác phẩm trên máy tính có thể …