Home / Cộng đồng / Top 10 / Điểm sách ngoại văn / 10 cuốn sách hay cho tháng Mười Một 2018 do BBC tuyển chọn

10 cuốn sách hay cho tháng Mười Một 2018 do BBC tuyển chọn

Như thường lệ, Jane Ciabattari từ BBC đã giúp tổng hợp những tựa sách nổi bật trong tháng này, từ cuốn hồi ký về tôn giáo và cuộc đời, hay một tác phẩm trinh thám, cho tới câu chuyện về bước đột phá trong điều trị ung thư.

1. The Feral Detective – Jonathan Lethem

Trong câu chuyện trinh thám như thể đang diễn ra trong đời thực này, Lethem hòa trộn tính siêu thực của tiểu thuyết và thực tại sau lần đắc cử của Trump – người được gọi là “quái thú” (the Beast) và “quái vật trong tháp” (monster in the tower).

Người kể chuyện, Phoebe, quyết định rời bỏ công việc tại tờ New York Times và đi đến bờ biển phía tây, lần theo dấu vết cô con gái vị thành niên mất tích của một người bạn. Cô bé có lẽ đã bị ảnh hưởng bởi việc Leonard Cohen lui về Thiền Viện Núi Baldy. Phoebe thuê tay thám tử “hoang dã” Charles Heist và bắt đầu chuyến đi tới Inland Empire, nơi Los Angeles dần hòa vào sa mạc. Lethem gợi lên một thế giới tiến hóa từ những người hippy và những nhóm biệt lập, với các cộng đồng nhỏ lẻ được phân chia thành Gấu (Bears) và Thỏ (Rabbits). Khi mạch truyện dần tràn ngập những hồi hộp và bạo lực, Phoebe cũng nhận ra bản chất không được đặt tên của chính mình.

2. The Lonesome Bodybuilder: Stories – Yukiko Motoya

Những chuyện kỳ lạ luôn xảy ra với các nhân vật trong tiểu thuyết của Motoya. Trong câu chuyện nhan đề, được Asa Yoneda dịch từ tiếng Nhật, một người phụ nữ đã cố gắng để trở nên xinh đẹp hơn nhờ chế độ ăn kiêng nghiêm ngặt và các buổi tập cử tạ với huấn luyện viên riêng “cánh tay tôi trông như thể tay một con thú hoang vậy,” thế nhưng ông chồng vẫn lờ cô đi.

Trong khi đó, Q and A lại được viết như những lời khuyên vàng ngọc cuối cùng của một “bà dì đau khổ” từ nơi giường bệnh, “Ta đã đạt đến giới hạn khả năng sống của mình để vui vẻ mà tiếp tục nói những cụm từ như vẻ rạng rỡ nữ tính, hay lối sống tự nhiên …” An Exotic Marriage, câu chuyện đã giành được giải thưởng uy tín Akutagawa của Nhật Bản, kể về một phụ nữ nhận ra rằng cô bắt đầu trông giống như chồng mình. “Thật ma quái.” Và nó sẽ còn trở nên ma quái hơn nhờ tài năng của Motoya trong việc tạo nên phép thuật từ những điều thông thường.

3. Tell Them of Battles, Kings and Elephants – Mathias Énard

Tiểu thuyết mới của Énard, lấy bối cảnh năm 1506, giả định rằng, Michelangelo – người thực ra đã từ chối lời mời của Sultan ở Constantinople để tạo ra một cây cầu bắc qua Golden Horn nối liền Đông và Tây – đã đồng ý với đề nghị đó.

Énard phác họa động cơ của Michelangelo (nhằm cạnh tranh với Leonardo da Vinci, kẻ đã bị từ chối; đồng thời cũng là để nắm lấy món hời khi Sultan chấp nhận chi trả cho ông gấp 5 lần mức mà Giáo Hoàng đưa ra). Sultan đáp ứng mọi yêu cầu của Michelangelo, gồm cả nguồn cảm hứng từ nàng thơ dựa trên nhà thơ Ottoman, Mesihi. Được Charlotte Mandell dịch từ tiếng Pháp, người cũng đồng thời là dịch giả cuốn sách từng vào vòng chung khảo giải Man Booker International năm 2017, hành trình khám phá vẻ đẹp, tình yêu, nét lôi cuốn, sự tàn bạo và tính chóng tàn của nghệ thuật của Énard thật vui tươi và sâu sắc.

4. The Breakthrough: Immunology and the Race to Cure Cancer – Charles Graeber

Cuốn sách sắc sảo và hồi hộp của Graeber là câu chuyện bổ trợ hoàn hảo cho giải Nobel Y học năm nay, vốn được trao tặng cho James P Allison và Tasuku Honjo “vì đã khám phá ra liệu pháp ung thư bằng cách ức chế điều hòa miễn dịch âm tính.”

Graeber bắt đầu với Jeff Schwartz, một ông bầu âm nhạc đang sống tại Los Angeles, người mà căn bệnh ung thư thận giai đoạn bốn đã bất ngờ ngừng phát triển sau khi ông chấp nhận tham gia thử nghiệm lâm sàng sớm vào năm 2011 – khi mà mọi phẫu thuật, xạ trị và hóa trị đều thất bại. Graeber sau đó quay về thời điểm năm 1885 để tìm kiếm nguồn gốc của liệu pháp miễn dịch (immunotherapy), điều trị dựa trên các chất ức chế điểm kiểm soát (checkpoint inhibitors). Bạn có thể hình dung liệu pháp này trong chữa trị bệnh ung thư cũng tương đương với việc phát hiện ra penicillin. Việc Graeber tập trung vào những câu chuyện thật, của những con người thật, đặc biệt là những bệnh nhân dũng cảm như Schwartz và các bác sĩ tài năng như Bác sĩ Allison, đã giúp tác phẩm trở thành một câu chuyện y học đầy cảm hứng.

5. The Life of Saul Bellow: Love and Strife, 1965-2005 – Zachary Leader

Leader mở đầu phần hai của bộ tiểu sử viết về tiểu thuyết gia từng đoạt giải Nobel Văn học và giải National Book bằng bữa tiệc ra mắt cuốn Herzog của Bellow vào năm 1964. Suốt 784 trang sách, Leader khám phá và khuếch đại hai thế giới cỉa Bellow – một “thế giới tình yêu, hay thế giới tâm linh”, thể hiện trong đoạn kết tình yêu mãnh liệt mà ông dành cho bà vợ thứ năm, Janis, và một “thế giới xung đột và hỗn loạn”, thể hiện trong “sự thù địch và lo lắng” vốn đeo bám ông đến suốt cuộc đời.

Những sự kiện xúc động nhất là khi Bellow ở độ tuổi 80, vừa thoát chết sau khi bị ngộ độc vì ăn cá hồng đỏ bị nhiễm bệnh ở St Martin, đã trở thành một người cha, rồi tiếp tục nghề viết khi xuất bản cuốn Ravelstein, dựa trên tình bạn của ông với triết gia Allan Bloom, và cuối cùng bị mắc chứng sa sút trí tuệ. Một bức chân dung rực rỡ, hấp dẫn, và cảm động, trong đó “Sự trọn vẹn của tiểu thuyết phản ánh sự viên mãn của cuộc đời.”

6. The End of the End of the Earth – Jonathan Franzen

Trong tuyển tập mới nhất của mình, Franzen đã cảm ơn biên tập viên của tờ New Yorker, Henry Finder, người đã dạy ông “vài bài học quan trọng về viết luận,” bắt đầu từ năm 1994 khi Franzen còn là “gã nhà báo đang rất cần tiền.” Giờ đây, là một tiểu thuyết gia trong tay là hàng loạt giải thưởng, Franzen đã đem đến những bài viết sâu sắc về niềm đam mê của mình (biến đổi khí hậu, Edith Wharton, và những chuyến ngắm chim ở Ai Cập, Albania, Jamaica, Đông Phi và Peru).

Ông kể chi tiết chuyến đi đến Nam Cực cùng chú Walt, thêm 31 loài chim mới vào danh sách của riêng mình, trong đó gồm cả loài Cánh cụt Hoàng đế. Thuyền trưởng và hành khách chúc mừng khi ông phát hiện ra ‘Hoàng đế’ – “một sự mới lạ hoàn toàn bất ngờ” – ông ngẫm nghĩ, “tôi tự hỏi liệu, trong cả cuộc đời mình, trong việc tôi từ chối hòa nhập, tôi có bỏ lỡ điều gì là thiết yếu của loài người hay chăng.”

7. Those Who Knew – Idra Novey

Trên một hòn đảo chưa được đặt tên, mới xuất hiện từ chế độ độc tài, bà mẹ đơn thân Lena tỏ ý nghi ngờ Victor, một thượng nghị sĩ trẻ nổi tiếng, người ủng hộ quyền được miễn học phí đại học. Cô từng “chạm trán” với hắn khi họ là sinh viên đại học, và cô ngờ rằng hắn chính là kẻ đã đẩy Maria P, một sinh viên trong cuộc biểu tình, ra trước đầu chiếc xe buýt đã cán chết cô.

Bức chân dung của Novey về một kẻ bắt nạt sở hữu sức lôi cuốn – người lên nắm quyền và giành được sự ủng hộ của một đảng chính trị nhờ những trò thao túng và sự sẵn lòng im lặng của kẻ khác – thật rất đỗi lạnh lùng. Novey kể câu chuyện của mình qua nhiều hình thức; một cuốn nhật ký, một vở kịch đang diễn và bằng nhiều quan điểm; của Lena, của người bạn cũ từng cùng cô tham gia hoạt động xã hội, Olga; của cậu em đồng tính đang làm nhà biên kịch của Victor, Freddy; cô vợ giàu có Cristina, và ngay cả Victor. Một cuốn tiểu thuyết táo bạo và hợp thời.

8. Why Religion? A Personal Story – Elaine Pagels

Trong cuốn hồi ký sâu sắc và gần gũi này, Pagels, Giáo sư Tôn giáo học của Trường Princeton kiêm tác giả sách (The Gnostic Gospels), đã kể lại những bi kịch cá nhân đi kèm với những cột mốc học thuật của cô. Lớn lên trong ánh sáng phúc âm, bà có sự thay đổi tôn giáo đầu tiên trong độ tuổi tuổi thiếu niên tại Palo Alto, sau cái chết của cậu bạn thân người Do Thái. (Jerry Garcia, bạn của Pagels, sau này của là thành viên ban nhạc Grateful Dead, cũng từng bị thương trong tai nạn xe hơi.)

Năm 1987, bà và chồng, nhà vật lí lý thuyết Heinz Pagels, mất đứa con đầu lòng, cậu con trai mắc bệnh tim đã ra đi khi chỉ mới 6 tuổi. Năm sau, Heinz thiệt mạng trong một tai nạn leo núi. Pagels đã viết chi tiết về cuộc sống sau cái chết của chồng với những chất liệu thô sơ chân thực nhất, sự ủi an đến từ tôn giáo, bao gồm cả thời gian thiền định với các thành viên của một cộng đồng Luyện tâm (Trappist), và làm thế nào mà những thảm kịch đã định hình những công trình tiếp theo của bà.

9. Come with Me – Helen Schulman

Tiểu thuyết mới của Schulman kể về ba ngày trong cuộc đời của một gia đình lúc nào căng thẳng ở Thung lũng Silicon. Câu chuyện được kể bởi Amy, nhân viên PR bán thời gian tại một start-up công nghệ, mẹ của cậu nhóc 17 tuổi Jack và cặp sinh đôi tám tuổi. Chủ của cô, Donny, con trai của một người bạn, đã mời cô làm Đối tượng X (Subject X) trong các thí nghiệm đa vũ trụ của mình. Ý tưởng của anh cho phép người dùng khám phá một cuộc đời thay thế. “Một quả cầu pha lê được cá nhân hóa,” Donny nói. “Tất cả những hối tiếc và những bí ẩn nhỏ nhặt của cuộc đời được trả lời … bằng AI.”

Chồng của Amy, Dan, đã bị lạc lối, một trong hai đứa sinh đôi bị đuổi khỏi trường học, bạn thân nhất của Jack thì nhảy ra trước đầu tàu hỏa, và dữ liệu cá nhân mà Amy lưu trữ đám mây đã quay trở lại ám ảnh cô. Một cái nhìn thoáng qua nhưng sâu sắc và nhiều ẩn ý về sự vượt trội đáng mỉa mai và những bi kịch không lường trước được của thời đại Internet.

10. Almost Nothing: The 20th Century Art and Life of Józef Czapski – Eric Karpeles

Karpeles đem lại một tiểu sử đầy quyến rũ, lôi cuốn của một nghệ sĩ Ba Lan ít được biết đến, người đã sống gần hết thế kỷ 20 (1896-1993). Czapski là “người lính, nhân vật công chúng, nhân chứng lịch sử, người viết hồi ký, tác giả tiểu luận, họa sĩ,” Karpeles viết. “Sinh ra trong đặc quyền, một quý tộc danh dự, nhưng ông sống như một người bohemian tự do phóng túng, như một nhà sư.”

Suốt nhiều thập niên ở Paris, bạn bè của Czapski bao gồm Andre Malraux, François Mauriac, Gertrude Stein, Mary McCarthy, Mavis Gallant và Czesław Miłosz. Là một sĩ quan trong hai cuộc Thế chiến, ông từng bị giam giữ hai năm vào năm 1940, không biết rằng Stalin đã ra lệnh hành quyết 21.000 sĩ quan Ba Lan. Bản dịch của Karpeles về câu chuyện sống sót trong trại tập trung Liên Xô không thể nào quên của Czapski, Lost Time: Lectures on Proust, cũng sắp được xuất bản vào tháng 11.

Kim Phụng (Theo BBC)

About Kim Phụng

Nguyễn Kim Phụng
Believe that you will succeed and you will - Dale Carnegie

Check Also

Giải Goncourt 2018 xướng tên Nicolas Mathieu

Nhà văn Nicolas Mathieu đã được vinh danh cho giải thưởng văn học danh giá …

error: Nội dung được bảo vệ !!