Home / 10 cuốn sách dành cho tháng Hai 2019 do BBC tuyển chọn

10 cuốn sách dành cho tháng Hai 2019 do BBC tuyển chọn

Từ cuốn tiểu thuyết trinh thám Bắc Âu đầy thu hút đến tuyển tập tiểu luận về ‘cách biến mất’ cực hấp dẫn, dưới đây là một số ý tưởng cho kệ sách tháng hai của bạn.

1. The Peacock Feast – Lisa Gornick

Nhân vật chính trong cuốn biên niên sử phức tạp và giàu cảm xúc của Gornick – Prudence – đã 101 tuổi khi cô cháu gái Grace của người anh trai xa cách Randall bước vào cuộc đời bà.

Cha Prudence là một người làm vườn tại viên trang Oyster Bay của nghệ nhân Louis C Tiffany, nơi mẹ bà là người giúp việc. Khi Prudence lên hai, Tiffany đã cho phá hủy vùng đất ven bờ để chẳng còn ai có thể đến bãi biển nữa, và điều ấy đã thay đổi gia đình bà mãi mãi. Anh trai của Prudence, Randall, bỏ nhà đi khi còn niên thiếu và đến sống tại San Francisco. Con trai của ông, cha của Grace, gặp mẹ cô vào năm 1965. Họ dành thời gian bên nhau ở quận Mendocino trước khi chia tay, còn Grace và cô em sinh đôi Garcia thì được ông nội Randall nuôi dưỡng. Tràn ngập những thay đổi đột ngột và những sai lầm chết người, ở đoạn cuối tiểu thuyết kỳ diệu này, Prudence và Grace đã cùng làm sáng tỏ những bí mật mà cả hai chia sẻ.

2. The Spirit of Science Fiction – Roberto Bolaño

Tiểu thuyết tuổi mới lớn này đến từ bậc thầy người Chile, Roberto Bolaño, được viết vào năm 1984 và trước đó chưa từng được xuất bản, đã trở thành nền tảng cho tuyệt tác The Savage Detectives của ông.

Thập niên 1970, Jan và Remo sống ở Mexico City, tham gia các buổi nói chuyện về thơ, hẹn hò trong quán cà phê với nhiều người phụ nữ bí ẩn, bao gồm Estrellita, một nhà thơ từ thế hệ trước. Jan sau đó dần lui về cô lập, quẩn quanh trong căn hộ trên tầng áp mái và viết thư cho các biểu tượng khoa học viễn tưởng như Ursula K Le Guin. Remo lại đắm chìm trong tiệc tùng, đi chơi với nhà thơ đồng hương Jose Arco, tìm hiểu về một loạt các biểu tượng bí ẩn, gồm những bức graffiti kỳ lạ, một hình tam giác gắn với bờ môi dày, một phiên bản lập thể man rợ của logo của nhóm Rolling Stones và Tuần san Văn hóa Conasupo, một tạp chí kỳ lạ được phân phối trong một chuỗi siêu thị. Một kho báu ấn tượng với khả năng tiên đoán, cuốn sách được Natasha Wimmer dịch từ tiếng Tây Ban Nha.

3. Landfall – Thomas Mallon

Phần cuối cùng trong bộ ba tuyển thuyết chính trị của Mallon (sau WatergateFinale) bắt đầu ở West Texas vào mùa thu năm 1978, theo chân động lực chính trị của ‘triều đại Bush,’ sau đó tập trung vào giai đoạn giữa nhiệm kỳ tổng thống của George W Bush.

Mallon viết chi tiết về sự kiện Bush bị thách thức bởi lực lượng nổi dậy ở Iraq sau vụ tấn công 11/9. Tiếp đó là cơn bão Katrina, đã xóa sạch phần lớn New Orleans, với bài phát biểu đáng chú ý của Bush từ Quảng trường Jackson vào tháng 09/2005. Ngoài cốt truyện song song về một cặp vợ chồng trẻ hư cấu ở Texas, Mallon còn mang đến những nhân vật lịch sử, bao gồm phu nhân Barbara Bush, các thành viên nội các như Donald Rumsfeld và Condoleezza Rice, các nhà lãnh đạo quốc tế Tony Blair và Vladimir Putin và các biểu tượng người Mỹ, từ phi hành gia Buzz Aldrin đến tiểu thuyết gia Tom Wolfe.

4. The Silent Patient – Alex Michaelides

The Silent Patient có thể là một tiểu thuyết đầu tay, nhưng nó đã sở hữu nhịp độ và sự tinh tế của một bậc thầy. Alicia, một họa sĩ kết hôn với nhiếp ảnh gia thời trang Gabriel, đã giết chết chồng mình trong một đêm nọ, sau đó cắt cổ tay và không bao giờ hé môi lần nào nữa.

Manh mối duy nhất cho những gì cô trải qua là bức chân dung cô vẽ trong lúc bị quản thúc tại gia chờ xét xử. Cô đặt tên cho nó là Alcestis, theo tên nữ anh hùng trong thần thoại Hy Lạp, người đã hiến mạng sống mình thay cho chồng, sau được Hercules cho sống lại, nhưng là sống trong cảnh câm lặng. Bị kết án chung thân trong một viện tâm thần, Alicia thu hút sự chú ý của Theo, một bác sĩ tâm lý trị liệu quyết tâm cứu cô. “Tất cả chúng ta đều điên rồ… chỉ là theo cách khác nhau,” anh viết. Trong lúc Theo mô tả công việc trị liệu của mình với Alicia, nhật ký của cô lại hé lộ một bí mật gây sốc.

5. Nobody’s Looking at You – Janet Malcolm

Tuyển tập gồm 18 bài giới thiệu và đánh giá được viết bởi nhà văn huyền thoại người New York, Janet Malcolm, từ cuối thập niên 1990 đến năm 2018. Bắt đầu với bài luận được lấy làm nhan đề, viết về Eileen Fisher, người đã tạo ra tủ quần áo đơn giản và trang nhã cho các thế hệ phụ nữ vẫn tự coi mình là “nghiêm túc.”

Malcolm dành thời gian với nghệ sĩ piano người Bắc Kinh, Yuja Wang, người trong một buổi biểu diễn Beethoven dường như đã trở thành “một phụ nữ bán khỏa thân trong đôi giày cao gót tàn bạo,” phân tích cách tiếp cận đầy mê hoặc của Rachel Maddow, “cô người yêu bé bỏng hiện tại của truyền hình cáp tự do,” xem lại công trình của Joseph Mitchell, chính “nét lập dị của kẻ ngoài cuộc đã mang lại cho anh tầm nhìn X-Ray của riêng mình.” Tuyển tập cũng bao gồm các vài viết về Bloomsbury Recalled của Quentin Bell, về tiểu sử Ted Hughes của Jonathan Bates, và việc phát hành lại Making It của Norman Podhoretz, được truyền tải với “một tham vọng giáp ranh với sự điên rồ.”

6. Europe: A Natural History – Tim Flannery

Nhà nghiên cứu sinh vật học người Úc, Flannery, bắt đầu cuốn sách lịch sử sinh thái hấp dẫn của mình ở châu Âu cách đây 100 triệu năm, lấy bối cảnh là một quần đảo với ba “cha mẹ” – Châu Á, Bắc Mỹ và Châu Phi. Flannery đem đến hàng loạt những phát hiện.

Các vùng biển cổ xưa của Châu Âu đóng vai trò quan trọng trong quá trình tiến hóa của các rạn san hô, phần lớn các loài động vật lớn (megafauna) trong Kỷ Băng hà của nó vẫn còn tồn tại đến ngày nay. Ở Thể Thượng tân, Châu Âu là quê hương của Laophis, loài rắn độc lớn nhất từng được phát hiện (với chiều dài thân lên tới 10ft) và cá mập Megalodon, một trong những loài săn mồi lớn nhất trong lịch sử Trái Đất. Người châu Âu là con lai, ông viết, được sinh ra khoảng 38.000 năm trước, khi những người da đen đến từ châu Phi bắt đầu giao phối với người Neanderthal da trắng, mắt xanh. Ông kết luận bằng một phân tích về vai trò hàng đầu của Châu Âu trong các chiến dịch ngày nay nhằm “tái thiết – phục hồi các sinh vật hoang dã và các quá trình sinh thái đã mất.” Một bản tóm tắt hợp thời và chứa đựng nhiều ngạc nhiên.

7. Hunting Game – Helene Tursten

Embla Nyström – một võ sĩ hạng bán trung, kiêm thám tử thuộc đơn vị di động ở thành phố Gothenburg, Thụy Điển – đã quyết định nghỉ ngơi đôi chút và cùng với bác Nisse, các anh họ và những người bạn 40 năm của Nisse đi săn nai hàng năm tại chiếc cabin của ông ở vùng nông thôn Dalsland.

Embla bị thu hút bởi chàng trai mới, Peter, người có gia đình đã chịu tổn thất bi thảm và là chủ nhân ngôi nhà gần đó, nơi được đồn là có một căn phòng bí mật. Một liên kết kỳ lạ đã kết nối hai trong số những thợ săn, Jan-Eric và Anders. Ngay trước khi họ tập hợp lại, mỗi người nhận được một lá thư và một vật lưu niệm kỳ lạ, cùng với tin nhắn “Tôi vẫn nhớ. M.” Khi Jean-Eric được tìm thấy đã chết, kỳ nghỉ của Embla trở thành một cuộc điều tra đe dọa đến tính mạng. Bị ám ảnh, bị điều khiển, nhưng vẫn rất nhân đạo, và được đào tạo bài bản trong việc làm một thợ săn và một kẻ theo dõi, Embla là người chiến thắng mới của dòng tiểu thuyết trinh thám Bắc Âu. Sách được Paul Norlen dịch từ tiếng Thụy Điển.

8. The Age of Light – Whitney Scharer

Tiểu thuyết lịch sử hấp dẫn và được bố cục đầy nghệ thuật này mở đầu vào năm 1966, khi biên tập viên tờ Vogue của Lee Miller đến thăm bà ở vùng nông thôn East Sussex và xin bà viết về mối quan hệ của mình với Man Ray.

Miller là một người mẫu cho Vogue ở New York vào những năm 1920. Năm 22 tuổi, bà chuyển đến Paris và trở thành trợ lý cho Man Ray, người bằng tuổi cha mình. Là một thành viên của trường phái siêu thực Paris, bà đã sớm phát triển phong cách riêng, và được công nhận cùng với Man Ray, trong việc khám phá kỹ thuật chụp ảnh mặt trời. Sau đó, với tư cách là một nhiếp ảnh gia chiến tranh, bà đã ghi lại một số khoảnh khắc kinh hoàng nhất trong Thế chiến II. Đau khổ vì căn bệnh mà chúng ta gọi là PTSD (rối loạn căng thẳng hậu chấn thương), Miller quyết định kết hôn và rút lui. Scharer viết về mối tình bốn năm đầy đam mê và sáng tạo của họ trong một cuốn sách sống động, gợi cảm và thỏa mãn vô cùng.

9. The Collected Schizophrenias – Esmé Weijun Wang

“Tâm thần phân liệt (Schizophrenia) là chứng bệnh đáng sợ” – Wang, người được chẩn đoán mắc chứng tâm thần phân liệt, loại lưỡng cực, tám năm sau khi trải qua ảo giác đầu tiên của mình khi còn học đại học tại Stanford.

Cô xem chẩn đoán này vừa an ủi (cô “điên cuồng” theo một cách có nguồn gốc từ người Ai Cập), lại vừa khó chịu (bởi đây là một bệnh thoái hóa thần kinh sẽ dẫn đến việc não bị tổn thương vĩnh viễn, cô giải thích). Dù vậy, Wang vẫn tiếp tục tốt nghiệp Stanford với điểm trung bình 3,99 và làm việc tại trường với tư cách là quản lý phòng thí nghiệm và nghiên cứu sinh tại phòng thí nghiệm hình ảnh não. Cô mô tả nỗi kinh hoàng của sự trói buộc này, cũng như các biến chứng của bệnh PTSD và Lyme. “Khi bản thân người ta bị nuốt chửng bởi bệnh tật, chằng phải là tàn nhẫn hay sao khi cứ khăng khăng với họ rằng họ không bệnh?” cô đặt câu hỏi trong một bài luận. Một nghiên cứu rất gần gũi và chi tiết.

10. How to Disappear – Akiko Busch

Trong loạt bài tiểu luận đầy khiêu khích này, Busch xem xét cách mạng xã hội và nền kinh tế giám sát đã định nghĩa lại cách sống của chúng ta.

Cô bắt đầu trong một khu rừng ở Thung lũng Hudson, theo dõi hành vi của các loài động vật mà chúng ta không thể nhìn thấy. Cô viện dẫn Freud và Piaget trong một chương về “những người bạn vô hình” thời thơ ấu, và đến thăm một ngôi làng ở Iceland được xây dựng trên cánh đồng dung nham 7.000 năm tuổi, được cho là nơi cư ngụ của tộc yêu tinh ẩn mình được gọi là Huldufolk. Cô mô tả cách cảm động về sự thay đổi tính cách của mẹ mình do một khối u não glioblastoma ác tính trong bài luận về sự biến mất của bản thể, được trải nghiệm bởi những người mắc các bệnh như Alzheimer, đồng thời khám phá về thực tế ảo và các hồn ma. Xuyên suốt cuốn sách, cô đặt ra những câu hỏi quan trọng về hậu quả của việc ‘luôn luôn hiện diện’ (hypervisibility).

Kim Phụng (Theo BBC)

About Kim Phụng

Nguyễn Kim Phụng
Believe that you will succeed and you will - Dale Carnegie
error: Nội dung được bảo vệ !!